Salar de Uyuni – Part 1

Hier nun der erste Bericht ueber unseren Trip zur Salar de Uyuni. Wie im letzten Blogeintrag kurz erwaehnt, ist die Salar de Uyuni die groesste Salzwueste der Welt und in Bolivien die groesste Attraktion. Man findet viele Lebensmittel, die mit Salz aus der Salar der Uyuni hergestellt werden – Andrea hat mir einmal Schokolade geschickt, die das Salz enthalten hat. Die Salar de Uyuni liegt eine 12-stuendige Busreise von La Paz entfernt, so dass wir uns Mittwochabend (16. April) auf den Weg gemacht haben und Donnerstagmorgen angekommen sind. Man faehrt zunaechst in die Stadt Uyuni, die eigentlich nur darauf ausgelegt ist, die Touristen zu empfangen, die zur Salar de Uyuni fahren. Es reihen sich Reisebueros an Reisebueros. Nach einer kurzen Wartezeit haben wir unsere Reisegruppe getroffen (ein deutsches und ein bolivianisches Paerchen), mit denen wir ein Auto geteilt, und die gesamten drei Tage verbracht haben. Wir haben auch unseren Fahrer Miguel kennengelernt und dann ging es los! Zuerst haben wir uns auf den Weg zum Friedhof der Zuege gemacht, ein Teil einer Zugstrecke, der frueher dazu gedient hat, das Salz aus der Salar de Uyuni zur Kueste zu fahren, um es dann in die Welt verschiffen zu koennen. Haben dort nur kurz angehalten, sind rumgelaufen und haben Fotos gemacht. Von da aus ging es dann weiter zum Beginn der Salar de Uyuni. Viele Bilder, die man von der Salar de Uyuni sieht, zeigen einen nassen Boden, der den Himmel reflektiert und so die Wahrnehmung beeinflusst – man denkt, es gaebe keinen Horizont. So sieht die Salar de Uyuni in der Regenzeit aus. Da wir aber in der Trockenzeit da waren, sieht alles ganz anders aus. Salz ist aufgeschuettet und im Boden sind vermeintliche Risse. Dies sind jedoch keine Risse, das sind Kanaele, durch die Wasser an die Luft abgegeben wird. All dies hat uns unser Fahrer Miguel erklaert. Wir haben an unterschiedlichen Stationen in der Salar de Uyuni angehalten und konnten Fotos machen. Mittags haben wir ein von Miguel vorbereitetes, provisorisches Mittagessen in der Sonne genossen und gegen Nachmittag sind wir an unserem Hotel angekommen. Das Hotel war nicht aus Stein gebaut, sondern aus Salz. Sogar die Betten waren aus Salz hergestellt. Eine ganz merkwuerdige aber coole Erfahrung. Haben im Hotel zu Abend gegessen und sind dann auch schon frueh ins Bett, weil es in der Salar de Uyuni nacht sehr kalt wird und wir am naechsten Morgen wieder frueh aufstehen mussten!

So, this is the first post about our trip to the Salar de Uyuni. As mentioned in the last post, the Salar de Uyuni is the world’s biggest salt flat and the biggest attraction in Bolivia. You can find a lot of food that contains salt from the Salar de Uyuni – Andrea once sent me a chocolate that was made with Uyuni salt. The Salar de Uyuni is a 12-hour trip away from La Paz, so Andrea and I started our journey on Wednesday (April 16th) evening and arrived the following morning. The first stop is the city of Uyuni. Its main purpose is being the starting point for all the trips to the Salar de Uyuni. You can find all kinds of travel agencies lined up in the main street. After a little wait we were introduced to our travel group (one German and one Bolivian couple) with who we shared a car and spent all three days of the trip. We also met our driver Miguel – and off we went! The first stop was a train cemetery. It is part of railway that used to connect the Salar de Uyuni with the coast so that the salt from the Salar de Uyuni could be transported to the shore in order to ship it to the world. We just made a quick stop there, walked around and took pictures. From there we went to the first part of the Salar de Uyuni. A lot of pictures from the Salar de Uyuni exist that show a wet ground which reflects the sky so that your perception gets irritated and you cannot make out the horizon. That’s how the Salar de Uyuni looks during rain season. Since we were there during dry season, the Salar de Uyuni looked totally different to us. Salt is banked up and you think you see cracks in the ground. But those are not cracks, they are canals that absorb moisture to the air. All of this was explained to us by our driver Miguel. We stopped at different spots in the Salar de Uyuni and took a bunch of pictures. At noon Miguel prepared a makeshift lunch for us which we enjoyed in the sun. In the late afternoon we arrived at our hotel. The Hotel was completely built from sand. Even the beds were built from sand! A weird but fun experience! After having dinner in the hotel, we went to bed kind of early – the nights in the Salar de Uyuni get really cold and we were supposed to get up really early again the following morning!

The train cemetery

The train cemetery

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Salar de Uyuni!

Salar de Uyuni!

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Our salt hotel

Our salt hotel

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