The outdoors make you smarter, stronger and more spiritual.

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Constantly being removed from nature is not good for us. In our everyday lives, we find ourselves in offices, houses, shops or the like, surrounded by artificial environments. What are we missing by staying indoors?

According to researcher Netta Weinstein, nature can improve our minds, rejuvenate our bodies and restore our spirits. But how often do we take advantage of the mental, physical and spiritual benefits of nature?

Micro-breaks, like taking a five minute breather and walking around the yard surrounding your office or even looking at a picture of a nature scenery has discernible benefits for our minds. Or better, take long, immersive stretches in nature. It can have big benefits for our creativity and problem-solving skills. We develop a cognitive advantage when spending time immersed in a natural setting.

This proves that we are meant to live a substantial portion of our life outdoors, it’s a unique place to experience ourselves and restore our spirits. Too often we find ourselves trapped between four walls that keep us away from the places we truly belong. Our life is defined by churning and turning through endless and tiresome tasks and assignments.

As Michael Hyatt says, nature is our reset button for our minds, bodies and spirits when life gets tough. I vow to use that button every single day – even if it’s only for a few minutes.

Salar de Uyuni – Part 3

Die zweite Nacht war noch kuerzer als die davor! War aber auch gar nicht schlimm, weil es einfach so unglaublich kalt war. Mit Hilfe von Taschenlampen haben wir uns fertiggemacht und versucht, all unsere Sachen im Dunkeln zusammenzusuchen. Da unser Jeep leider auch keine Heizung hatte, war es auch im Auto superkalt. Zuerst haben wir uns auf den Weg gemacht zu einer Reihe von Geysieren, die aus dem Boden schiessen. Einer der Geysiere steigt bis zu einer Hoehe von 80m hoch. Da es dort aber leider auch so kalt war, sind wir nur ganz kurz aus dem Auto gesprungen, um ein paar Fotos zu machen und dann ging es schon weiter. Der naechste Stop war eine heisse Quelle, in der wir baden konnten. Da wir aber weder Bikinis dabei hatten, noch uns getraut haetten, uns bei der Kaelte umzuziehen, haben wir auch dort nur ein paar schnelle Fotos gemacht und sind schon weitergefahren. Die letzte Attraktion auf unserer Reise war die Laguna Verde. Leider hat sie sich uns nicht von ihrer besten Seite gezeigt. Normalerweise leuchtet sie tuerkis-gruen und sieht atemberaubend aus! Miguel hat uns erklaert, dass es dafuer haette windig sein muessen, weil nur so einige Mineralien aus der Lagune abgetragen warden, so dass die tuerkise Farbe zum Vorschein kommen kann. Nach der Laguna Verde haben Andrea und ich das Auto gewechselt, weil der Rest unserer Reisegruppe weiter nach Chile gereist ist. In unserem “neuen” Auto sassen wir nun mit einem Paerchen aus Israel und einem Alleinreisenden aus Argentinien. Der Rest des Tages bestand nun nur noch darin, zurueck nach Uyuni zu fahren. Doch ein Highlight gab es auf unserer Reise noch: Auf einer verlassenen Strasse ist ein kleines Lama vor uns hergelaufen, was uns total gefreut hat. Ploetzlich ist das Lama jedoch ruckartig abgebogen und wollte zurueck zu seiner Herde, die sich auf einer Weide aufgehalten haben. Das kleine Lama hat aber leider uebersehen, dass die Weide mit Draht eingezaeunt war, und hat sich darin verfangen. Wir waren total erschrocken und haben unseren Fahrer gebeten, schnell anzuhalten – wir mussten dem Lama helfen! Zum Glueck hatte das israelische Paerchen ein Taschenmesser dabei, so dass das Lama befreit werden konnte! Wir wissen nicht, was passiert waere, wenn wir nicht haetten helfen koennen, da sich der Draht komplett um den Hals des Lamas gewickelt hatte! Also Daumen hoch fuer die gut vorbereiteten israelischen Reisenden! Der Rest der Reise war sehr unspektakulaer. Auch in Uyuni haben wir nichts Besonderes mehr unternommen, wir mussten 2 Stunden auf unseren Bus warten, der uns dann wieder nach La Paz gebracht hat!

The second night was even shorter than the first one! But that didn’t bother us very much since it was just too cold to keep sleeping. With the help of flashlights we got ready and tried to gather all our things in the dark. Since our jeep didn’t have heating either, it was also very cold in the car. Our first stop was at a number of geysers – one of them went 80m up into the air. But it was just too cold to spend much time there. We jumped out of the car, took some pictures and jumped back into the car again. The next stop was at a hot spring where we were able to bathe. But since we didn’t bring bathing suits or could imagine ourselves getting changed in the cold, we again just took some pictures and left again. The biggest attraction of this day was the Laguna Verde. Unfortunately it wasn’t as impressive as you can see it on pictures. Normally it shines in a bright turquoise-green color and is just breathtaking. Due to the fact that there was barely no wind that day, Miguel explained to us that minerals are stuck in the Laguna – these minerals have to be gone in order for the Laguna to shine turquoise-green. After the stop at the Laguna Verde Andrea and I had to switch cars since the rest of our travel group was continuing their journey to Chile. Our new travel companions were a couple from Israel and a lonesome traveler from Argentina. The rest of the day consisted of driving back to Uyuni. But one little highlight still happened on our way: While we were driving through the desert there was this little lama running ahead of us which we thought was really cool! Suddenly the lama made a turn because it wanted to go back to his herd which was spending the day on a small meadow. The little lama didn’t recognize that the meadow was paled by a wire fence – so it got caught in there! We were totally shocked and asked our driver to please stop. We just had to help that lama! Luckily the Israelian couple was carrying a swiss knife with them with which they were able to free the lama. We don’t know what would have happened if it hadn’t been for the swiss knife since the wire was all around the lama`s throat. So a big shout out to the well prepared Israelian travelers! The rest of the journey was not spectacular at all. In Uyuni we didn’t do anything either, we had to wait two hours for our bus to take us back to La Paz!

Geysers!

Geysers!

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Bathing in the hot springs.

Bathing in the hot springs.

Driving through the deserts of Bolivia.

Driving through the deserts of Bolivia.

La Laguna Verde

La Laguna Verde

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Salar de Uyuni – Part 1

Hier nun der erste Bericht ueber unseren Trip zur Salar de Uyuni. Wie im letzten Blogeintrag kurz erwaehnt, ist die Salar de Uyuni die groesste Salzwueste der Welt und in Bolivien die groesste Attraktion. Man findet viele Lebensmittel, die mit Salz aus der Salar der Uyuni hergestellt werden – Andrea hat mir einmal Schokolade geschickt, die das Salz enthalten hat. Die Salar de Uyuni liegt eine 12-stuendige Busreise von La Paz entfernt, so dass wir uns Mittwochabend (16. April) auf den Weg gemacht haben und Donnerstagmorgen angekommen sind. Man faehrt zunaechst in die Stadt Uyuni, die eigentlich nur darauf ausgelegt ist, die Touristen zu empfangen, die zur Salar de Uyuni fahren. Es reihen sich Reisebueros an Reisebueros. Nach einer kurzen Wartezeit haben wir unsere Reisegruppe getroffen (ein deutsches und ein bolivianisches Paerchen), mit denen wir ein Auto geteilt, und die gesamten drei Tage verbracht haben. Wir haben auch unseren Fahrer Miguel kennengelernt und dann ging es los! Zuerst haben wir uns auf den Weg zum Friedhof der Zuege gemacht, ein Teil einer Zugstrecke, der frueher dazu gedient hat, das Salz aus der Salar de Uyuni zur Kueste zu fahren, um es dann in die Welt verschiffen zu koennen. Haben dort nur kurz angehalten, sind rumgelaufen und haben Fotos gemacht. Von da aus ging es dann weiter zum Beginn der Salar de Uyuni. Viele Bilder, die man von der Salar de Uyuni sieht, zeigen einen nassen Boden, der den Himmel reflektiert und so die Wahrnehmung beeinflusst – man denkt, es gaebe keinen Horizont. So sieht die Salar de Uyuni in der Regenzeit aus. Da wir aber in der Trockenzeit da waren, sieht alles ganz anders aus. Salz ist aufgeschuettet und im Boden sind vermeintliche Risse. Dies sind jedoch keine Risse, das sind Kanaele, durch die Wasser an die Luft abgegeben wird. All dies hat uns unser Fahrer Miguel erklaert. Wir haben an unterschiedlichen Stationen in der Salar de Uyuni angehalten und konnten Fotos machen. Mittags haben wir ein von Miguel vorbereitetes, provisorisches Mittagessen in der Sonne genossen und gegen Nachmittag sind wir an unserem Hotel angekommen. Das Hotel war nicht aus Stein gebaut, sondern aus Salz. Sogar die Betten waren aus Salz hergestellt. Eine ganz merkwuerdige aber coole Erfahrung. Haben im Hotel zu Abend gegessen und sind dann auch schon frueh ins Bett, weil es in der Salar de Uyuni nacht sehr kalt wird und wir am naechsten Morgen wieder frueh aufstehen mussten!

So, this is the first post about our trip to the Salar de Uyuni. As mentioned in the last post, the Salar de Uyuni is the world’s biggest salt flat and the biggest attraction in Bolivia. You can find a lot of food that contains salt from the Salar de Uyuni – Andrea once sent me a chocolate that was made with Uyuni salt. The Salar de Uyuni is a 12-hour trip away from La Paz, so Andrea and I started our journey on Wednesday (April 16th) evening and arrived the following morning. The first stop is the city of Uyuni. Its main purpose is being the starting point for all the trips to the Salar de Uyuni. You can find all kinds of travel agencies lined up in the main street. After a little wait we were introduced to our travel group (one German and one Bolivian couple) with who we shared a car and spent all three days of the trip. We also met our driver Miguel – and off we went! The first stop was a train cemetery. It is part of railway that used to connect the Salar de Uyuni with the coast so that the salt from the Salar de Uyuni could be transported to the shore in order to ship it to the world. We just made a quick stop there, walked around and took pictures. From there we went to the first part of the Salar de Uyuni. A lot of pictures from the Salar de Uyuni exist that show a wet ground which reflects the sky so that your perception gets irritated and you cannot make out the horizon. That’s how the Salar de Uyuni looks during rain season. Since we were there during dry season, the Salar de Uyuni looked totally different to us. Salt is banked up and you think you see cracks in the ground. But those are not cracks, they are canals that absorb moisture to the air. All of this was explained to us by our driver Miguel. We stopped at different spots in the Salar de Uyuni and took a bunch of pictures. At noon Miguel prepared a makeshift lunch for us which we enjoyed in the sun. In the late afternoon we arrived at our hotel. The Hotel was completely built from sand. Even the beds were built from sand! A weird but fun experience! After having dinner in the hotel, we went to bed kind of early – the nights in the Salar de Uyuni get really cold and we were supposed to get up really early again the following morning!

The train cemetery

The train cemetery

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Salar de Uyuni!

Salar de Uyuni!

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Our salt hotel

Our salt hotel